Son 25 yılda artan plastik üretimi ile birlikte plastiklerin yaygınlaşması çevremiz ve doğamız için giderek artan bir problem haline gelmekte. Özellikle tek kullanımlık plastikler doğada çözünmeden uzun yıllar kalabiliyor ve deniz canlılarından diğer canlılara kadar birçok canlının ve türün hayatını tehlikeye sokuyor. Son bulgulara göre ise solucanlar plastik dönüşümünde etkili olabilir.

Geri dönüşüm, plastik sorununa çözüm olarak atılmış önemli adımlardan biri fakat tek başına yeterli değil. Bilim adamları soruna çözüm bulmak adına biyolojik yöntemler arıyorlar. Plastikleri tüketen bakteri ve mantarlar keşfedildi. Fakat süreç çok yavaş ilerliyor.

Stanford Üniversitesi öğrencisi Anja Brandon ve araştırma hocası Craig Criddle’ın bulduğu yeni keşif bu süreci hızlandırabilecek cinsten. Environmental Science & Technology dergisinde yayımladıkları makaleye göre un kurdu olarak tarif edilen yeni bir çeşit solucanın midesinde sahip olduğu enzimler ve bakteriler plastikleri daha hızlı sindiriyor.

solucanlar plastik
Plastik yiyen solucanlar plastik problemine yeni bir çözüm getirebilir.

32 günlük deney sürecinde sadece polietilen tüketen solucanlar plastik yiyerek besin ihtiyacını karşılamış ve plastiği tüketip sindirmeyi başarmış. Polietilen dışında polistiren de tüketebilen solucanlar plastiği küçük parçalara ayırıp dışkı olarak dışarı salmadıkları için tam bir çözünme sağlıyorlar. Midelerindeki kimyasallar ve sahip oldukları bakteriler ile plastikleri öğütüp CO2’ye dönüştürüyorlar.

Araştırmacılara göre solucanlar sadece belirli türdeki plastikleri değil aynı zamanda farklı plastik çeşitlerini de sindirebilecek kapasitedeler. Binlerce çeşit arasından sadece belirli bir kısmının plastiği besin olarak tüketebilen bu solucanlar günde 0.32 gram polietlien ve 0.28 gram polistiren tüketebiliyor. Belki hala yeterli hızda değil fakat plastiğin doğada çözünmesini beklemekten daha hızlı bir sonuç elde edeceğimiz kesin.

Kaynak:

Another way to recycle plastic

Son Araştırmalara Göre Böceklerde Mikroplastik Bulundu

Plastik Şişelerden Solunum Cihazı

Ekmeğini Çöpten Çıkar Projesi