Bir perşembe sabahı, Kaplumbağa Adası Restorasyon Ağı görevlilerinden biri olan Justin Williams, Texas, Surfside sahilinde yürüyordu. Yürüyüşü sırasında fark ettiği, okyanusun kıyısında hareketsiz yatan bir canlı farkettiğinde hemen yanına koştu. Zavallı bir deniz kaplumbağası, boğazına sarılı çok sayıda balon ipi ile neredeyse boğulmak üzereydi, havası sönmüş kırmızı bir balon hala takılı duruyordu. “Maalesef sahilde çok sayıda balona rastladım. Ve bu balonlar arasında sarılı kalmış ölü bir pelikan yatıyordu.” dedi Williams. Genç kurtarma görevlisi, hemen müdahale edip ipleri kesti ve boğulmak üzere olan canlıyı kurtarma merkezine götürdü.

İyi haber, küçük kaplumbağa kurtulacak gibi görünüyor ancak her zaman boğazında izlerini taşıyacak. Tahmin edilene göre, bu iplerle birkaç yıldır yüzmeye çalışıyordu.

Maalesef bu kaplumbağa, denizlerde bu tür atıklara maruz kalan sayısız canlıdan yalnızca bir tanesi. Keyifli anlarda, umursamazca gökyüzüne bırakılan balonlar, masumiyetin simgesi gibi gözükse de, hiç de masum değiller. Bıraktığınız o balonların sonsuza kadar uzay boşluğunda süzüldüğüne inanıyor olamazsınız, değil mi?

Balonlar ve kalıntıları deniz ve okyanuslara karışarak marin ekosistemlerini tehdit altına alıyor. Okyanus Koruma Derneği’nin yeni bir raporuna göre balonlar, balıkçı ağları ve plastik torbaların hemen arkasından gelerek, denizlerdeki en tehlikeli üç atıktan biri olarak değerlendiriliyor. Bunun sebebi, patlak balonlar ve kalıntılarının, kaplumbağa gibi deniz canlılarının av sanabileceği deniz anası ve benzeri canlılara çok benzemesi. Yüzdükçe vücutlarına daha da dolaşan kurdeleleri, yemek yemelerini ve rahatça hareket etmelerini büyük ölçüde engelliyor.

Bu ölümcül plastikler, denizler ve okyanuslardan kilometrelerce uzakta salınmış olsalar bile, çoğunlukla su kaynaklarında son buluyor. Bir araştırmaya göre İngiltere’den bırakılmış bir balonun kalıntılarına Avustralya ve Hong Kong’da rastlanmış. Benzer şekilde, denizlerde son bulmayanları ise, ağaç dallarına takılarak kuşlar ve ağaçlarda yaşayan diğer hayvanları tehlike altına alıyor.

“Çöplerimiz dünyada bizden uzun kalmamalı,” diyor Williams. “İnsanlar doğayı büyük bir çöp konteyneri zannetmeye başladı ve sonunda en çok etkilenenler de zavallı hayvanlar oluyor.”

Kaynak